Interessant

Profiel van de Griekse held Achilles van de Trojaanse oorlog

Profiel van de Griekse held Achilles van de Trojaanse oorlog

Achilles is het typisch heroïsche onderwerp van Homer's grote gedicht over avontuur en oorlog, de Ilias. Achilles was de grootste van de krijgers beroemd om zijn snelheid aan de Griekse (Achaean) kant tijdens de Trojaanse oorlog, rechtstreeks concurrerend met Troy's krijger held Hector.

Achilles is misschien wel het meest beroemd vanwege zijn imperfecte onkwetsbaarheid, een detail van zijn opwindende en mythische leven dat bekend staat als de achilleshiel dat elders wordt beschreven.

Achilles 'geboorte

Achilles 'moeder was de nimf Thetis, die al vroeg de dolende ogen van zowel Zeus als Poseidon had aangetrokken. De twee goden verloren interesse nadat de ondeugende Titan Prometheus een profetie over de toekomstige zoon van Thetis openbaarde: hij was voorbestemd groter en sterker te zijn dan zijn vader. Zeus noch Poseidon was bereid te riskeren zijn positie in het pantheon te verliezen, dus richtten ze hun aandacht ergens anders op, en Thetis trouwde met een sterveling.

Met Zeus en Poseidon niet langer op de foto, trouwde Thetis met koning Peleus, een zoon van de koning van Aegina. Hun leven samen, hoewel van korte duur, bracht het kind Achilles voort. Zoals geldt voor de beroemdste van de oude helden van de Griekse mythe en legende, werd Achilles opgevoed door de centaur Chiron en onderwezen op een heldenschool door Phoenix.

Achilles bij Troy

Als volwassene werd Achilles onderdeel van de Achaïsche (Griekse) strijdkrachten tijdens de tien lange jaren van de Trojaanse oorlog, die volgens de legende werd gevochten om de veelbesproken Helen van Troje, die door haar Spartaanse echtgenoot Menelaus was ontvoerd door Parijs, de prins van Troje. De leider van de Achaeërs (Grieken) was Helen's (eerste) zwager Agamemnon, die de Achaeërs naar Troje leidde om haar terug te winnen.

Trots en autocratisch antagoneerde Agamemnon Achilles, waardoor Achilles de strijd verliet. Verder heeft Achilles van zijn moeder te horen gekregen dat hij een van de twee fortuinen zou hebben: hij kon vechten in Troy, jong sterven en eeuwige roem bereiken, of hij kon ervoor kiezen om terug te keren naar Phthia waar hij een lang leven zou leiden, maar vergeten zou worden . Zoals elke goede Griekse held, koos Achilles eerst roem en glorie, maar Agamemnons arrogantie was hem teveel en hij ging naar huis.

Achilles terughalen naar Troy

Andere Griekse leiders hadden ruzie met Agamemnon en zeiden dat Achilles een te krachtige krijger was om uit de strijd te blijven. Verschillende boeken van de Ilias zijn toegewijd aan de onderhandelingen om Achilles weer in de strijd te krijgen.

Deze boeken beschrijven lange gesprekken tussen Agamemnon en zijn diplomatieke team, waaronder Achilles 'oude leraar Phoenix, en zijn vrienden en collega-krijgers Odysseus en Ajax, smekend met Achilles om hem te laten vechten. Odysseus bood geschenken aan, nieuws dat de oorlog niet goed ging en dat Hector een gevaar was dat alleen Achilles zou doden. Phoenix herinnerde aan de heldhaftige opleiding van Achilles, spelend op zijn emoties; en Ajax verweet Achilles omdat hij zijn vrienden en metgezellen niet in de strijd steunde. Maar Achilles bleef onvermurwbaar: hij zou niet vechten voor Agamemnon.

Patroclus en Hector

Nadat hij het conflict in Troje had verlaten, spoorde Achilles een van zijn beste vrienden Patroclus aan om in Troje te vechten en zijn wapenrusting aan te bieden. Patroclus trok het pantser van Achilles aan - behalve zijn asspeer, die alleen Achilles kon dragen - en ging de strijd aan als een directe vervanger (waarnaar Nickel verwijst als "doublet") voor Achilles. En in Troje werd Patroclus gedood door Hector, de grootste krijger aan de Trojaanse zijde. Na de dood van Patroclus stemde Achilles er uiteindelijk mee in om met de Grieken te vechten.

Zoals het verhaal gaat, trok een woedende Achilles het pantser aan en doodde Hector - aanzienlijk met de asstift - direct buiten de poorten van Troje, en onteerde vervolgens Hector's lichaam door het rond te slepen gebonden aan de rug van een strijdwagen voor negen opeenvolgende dagen. Er wordt gezegd dat de goden Hector's lijk wonderbaarlijk gezond hielden tijdens deze periode van negen dagen. Uiteindelijk deed Hectors vader, koning Priamus van Troje, een beroep op de betere aard van Achilles en haalde hij hem over het lichaam van Hector terug te brengen naar zijn familie in Troje voor de juiste begrafenisrituelen.

De dood van Achilles

De dood van Achilles werd veroorzaakt door een pijl die rechtstreeks in zijn kwetsbare hiel werd geschoten. Dat verhaal zit niet in de Ilias, maar je kunt lezen hoe Achilles zijn minder dan perfecte hiel verkreeg.

Bewerkt en bijgewerkt door K. Kris Hirst

Bronnen en verdere informatie

  • Avery HC. 1998. De derde vader van Achilles. Hermes 126(4):389-397.
  • Burgess J. 1995. Achilles 'Heel: The Death of Achilles in Ancient Myth. Klassieke oudheid 14(2):217-244.
  • Nickel R. 2002. Euphorbus en de dood van Achilles. Feniks 56(3/4):215-233.
  • Sale W. 1963. Achilles and Heroic Values. Arion: A Journal of Humanities and the Classics 2(3):86-100.
  • Scodel R. 1989. Het woord van Achilles. Klassieke Filologie 84(2):91-99.