Nieuwe

Dichotomieën in 'Recitatif' van Toni Morrison

Dichotomieën in 'Recitatif' van Toni Morrison

Het korte verhaal "Recitatif" van de Pulitzer Prize-winnende auteur Toni Morrison verscheen in 1983 in Bevestiging: een bloemlezing van Afro-Amerikaanse vrouwen. Het is het enige korte verhaal van Morrison, hoewel fragmenten van haar romans soms als losse stukken in tijdschriften zijn gepubliceerd. Zo is 'Sweetness' bijvoorbeeld overgenomen uit haar roman 'God Help the Child' uit 2015.

De twee hoofdpersonen van het verhaal, Twyla en Roberta, komen uit verschillende rassen. De ene is zwart, de andere wit. Morrison stelt ons in staat om de intermitterende conflicten tussen hen te zien, vanaf het moment dat ze kinderen zijn tot het moment dat ze volwassenen zijn. Sommige van die conflicten lijken te worden beïnvloed door hun raciale verschillen, maar interessant is dat Morrison nooit identificeert welk meisje zwart is en welk wit.

In het begin kan het verleidelijk zijn om dit verhaal te lezen als een soort hersenkraker die ons uitdaagt om het "geheim" van de race van elk meisje te bepalen. Maar om dit te doen, mis je het punt en reduceer je een complex en krachtig verhaal tot niets meer dan een gimmick.

Omdat als we de race van elk personage niet kennen, we gedwongen zijn om andere bronnen van het conflict tussen de personages te overwegen, waaronder bijvoorbeeld sociaal-economische verschillen en het gebrek aan familiale ondersteuning van elk meisje. En voor zover de conflicten ras lijken te betreffen, roepen ze vragen op over hoe mensen verschillen waarnemen in plaats van iets wezenlijks te suggereren over het ene of het andere ras.

"Een hele andere race"

Wanneer ze voor het eerst in het asiel aankomt, wordt Twyla gestoord door naar een 'vreemde plek' te gaan, maar ze wordt meer gestoord door te worden geplaatst bij 'een meisje uit een heel ander ras'. Haar moeder heeft haar racistische ideeën geleerd, en die ideeën lijken voor haar groter te zijn dan de meer serieuze aspecten van haar achterlating.

Maar zij en Roberta blijken veel gemeen te hebben. Het gaat ook niet goed op school. Ze respecteren elkaars privacy en wrikken niet. In tegenstelling tot de andere 'staatskinderen' in het asiel, hebben ze geen 'mooie dode ouders in de lucht'. In plaats daarvan zijn ze "gedumpt" - Twyla omdat haar moeder "de hele nacht" danst en Roberta omdat haar moeder ziek is. Hierdoor worden ze door alle andere kinderen verbannen, ongeacht hun ras.

Andere bronnen van conflict

Wanneer Twyla ziet dat haar kamergenoot 'van een heel ander ras is', zegt ze: 'Mijn moeder zou het niet leuk vinden als je me hier zou plaatsen.' Dus als Roberta's moeder weigert om Twyla's moeder te ontmoeten, is het gemakkelijk om haar reactie als reactie op de race voor te stellen.

Maar Roberta's moeder draagt ​​een kruis en draagt ​​een bijbel. De moeder van Twyla daarentegen draagt ​​strakke broek en een oud bontjasje. Roberta's moeder herkent haar misschien heel goed als een vrouw 'die de hele nacht danst'.

Roberta haat het voedsel in de opvang en als we de royale lunch zien die haar moeder inpakt, kunnen we ons voorstellen dat ze thuis gewend is aan beter eten. Twyla daarentegen houdt van het voedsel in de opvang omdat haar moeder 'het idee van het avondeten popcorn en een blik Yoo-Hoo was'. Haar moeder pakt helemaal geen lunch in, dus eten ze jellybeans uit de mand van Twyla.

Dus, hoewel de twee moeders kunnen verschillen in hun raciale achtergrond, kunnen we ook concluderen dat ze verschillen in hun religieuze waarden, hun moraal en hun filosofie over opvoeding. Roberta's moeder worstelt met een ziekte en kan met name verbijsterd zijn dat de gezonde moeder van Twyla een kans zou verkwisten om voor haar dochter te zorgen. Al deze verschillen zijn misschien wel opvallender omdat Morrison weigert de lezer enige zekerheid over ras te geven.

Als jonge volwassenen, wanneer Robert en Twyla elkaar bij Howard Johnson's tegenkomen, is Roberta glamoureus in haar schraal make-up, grote oorbellen en zware make-up waardoor "de grote meisjes op nonnen lijken". Twyla daarentegen is het tegenovergestelde in haar ondoorzichtige kousen en vormeloze haarnetjes.

Jaren later probeert Roberta haar gedrag te verontschuldigen door het de race de schuld te geven. "Oh, Twyla," zegt ze, "je weet hoe het toen was: zwart-wit. Je weet hoe alles was." Maar Twyla herinnert zich dat zwarten en blanken zich tijdens die periode vrij in de Howard Johnson's mengden. Het echte conflict met Roberta lijkt te komen van het contrast tussen "een serveerster in een klein stadje" en een vrije geest op weg naar Hendrix en vastbesloten verfijnd te lijken.

Ten slotte benadrukt de gentrificatie van Newburgh het klassenconflict van de personages. Hun ontmoeting komt in een nieuwe supermarkt ontworpen om te profiteren van de recente toestroom van rijke inwoners. Twyla winkelt daar 'gewoon om te zien', maar Roberta maakt duidelijk deel uit van de beoogde demografie van de winkel.

Geen duidelijk zwart en wit

Wanneer "raciale strijd" naar Newburgh komt over voorgestelde bussen, drijft dit de grootste wig tot nu toe tussen Twyla en Roberta. Roberta kijkt onbeweeglijk toe terwijl de demonstranten Twyla's auto schommelen. Voorbij zijn de oude dagen, toen Roberta en Twyla naar elkaar zouden reiken, elkaar optrokken en elkaar verdedigden tegen de 'meisjesmeisjes' in de boomgaard.

Maar het persoonlijke en het politieke worden hopeloos verstrengeld wanneer Twyla erop staat om protestposters te maken die volledig afhankelijk zijn van die van Roberta. "EN KINDEREN DOEN," schrijft ze, wat alleen logisch is in het licht van het teken van Roberta: "MOEDER HEBBEN OOK RECHTEN!"

Ten slotte worden de protesten van Twyla pijnlijk wreed en uitsluitend gericht op Roberta. "IS UW MOEDER GOED?" haar bord vraagt ​​op een dag. Het is een vreselijke jab op een "staatskind" wiens moeder nooit van haar ziekte is hersteld. Maar het is ook een herinnering aan de manier waarop Roberta Twyla naar de Howard Johnson heeft gesmeten, waar Twyla oprecht naar de moeder van Roberta informeerde en Roberta lafhartig loog dat haar moeder in orde was.

Was desegregatie over ras? Nou ja, duidelijk. En gaat dit verhaal over ras? Ik zou ja zeggen. Maar met de raciale identificatiegegevens opzettelijk onbepaald, moeten lezers Roberta's overdreven vereenvoudigde excuus dat dat "hoe alles was" verwerpen en een beetje dieper ingaan op de oorzaken van conflict.