Beoordelingen

Biografie van William Walker, Ultimate Yankee Imperialist

Biografie van William Walker, Ultimate Yankee Imperialist

William Walker (8 mei 1824 - 12 september 1860) was een Amerikaanse avonturier en soldaat die van 1856 tot 1857 president van Nicaragua was. Hij probeerde controle te krijgen over het grootste deel van Midden-Amerika, maar faalde en werd geëxecuteerd door het vuurpeloton in 1860 in Honduras.

Snelle feiten: William Walker

  • Bekend om: Invasie en overname van Latijns-Amerikaanse landen (bekend als "filibustering")
  • Ook gekend als: General Walker; de "grijsogige man van het lot"
  • Geboren: 8 mei 1824 in Nashville, Tennessee
  • Ouders: James Walker, Mary Norvell
  • Ging dood: 12 september 1860 in Trujillo, Honduras
  • Opleiding: Universiteit van Nashville, Universiteit van Edinburgh, Universiteit van Heidelberg, Universiteit van Pennsylvania
  • Gepubliceerde werken: De oorlog in Nicaragua

Vroege leven

William Walker werd geboren in een voornaam gezin in Nashville, Tennessee, op 8 mei 1824 en was een kindgenie. Hij studeerde op de leeftijd van 14 af aan de universiteit van Nashville op de top van zijn klas. Tegen de tijd dat hij 25 was, behaalde hij een graad in geneeskunde en een andere in de rechten en mocht hij legaal oefenen als zowel arts als advocaat. Hij werkte ook als uitgever en journalist. Walker was rusteloos, maakte een lange reis naar Europa en woonde in zijn vroege jaren in Pennsylvania, New Orleans en San Francisco. Hoewel hij slechts 5-voet-2 stond, had Walker een indrukwekkende aanwezigheid en het charisma te sparen.

De Filibusters

In 1850 leidde de in Venezuela geboren Narciso Lopez een groep voornamelijk Amerikaanse huurlingen in een aanval op Cuba. Het doel was om de regering over te nemen en later te proberen deel uit te maken van de Verenigde Staten. De staat Texas, die een paar jaar eerder uit Mexico was afgebroken, was een voorbeeld van een regio van een soevereine natie die door Amerikanen was overgenomen voordat hij de staat verkreeg. De praktijk om kleine landen of staten binnen te vallen met de bedoeling onafhankelijkheid te veroorzaken, stond bekend als filibustering. Hoewel de Amerikaanse regering in 1850 volledig in expansie was, beschouwde het de filibustering als een manier om de grenzen van de natie te verleggen.

Aanval op Baja California

Geïnspireerd door de voorbeelden van Texas en Lopez, wilde Walker de Mexicaanse staten Sonora en Baja California veroveren, die op dat moment dunbevolkt waren. Met slechts 45 man marcheerde Walker naar het zuiden en veroverde prompt La Paz, de hoofdstad van Baja California. Walker hernoemde de staat de Republiek Lower California, later vervangen door de Republiek Sonora, verklaarde zich president en paste de wetten van de staat Louisiana toe, waaronder gelegaliseerde slavernij. Terug in de Verenigde Staten had het bericht van zijn gedurfde aanval zich verspreid. De meeste Amerikanen vonden het project van Walker een geweldig idee. Mannen stonden in de rij om zich aan te melden voor de expeditie. Rond deze tijd kreeg hij de bijnaam 'de grijsogige man van het lot'.

Nederlaag in Mexico

Begin 1854 was Walker versterkt door 200 Mexicanen die in zijn visie geloofden en nog eens 200 Amerikanen uit San Francisco die op de begane grond van de nieuwe republiek wilden komen. Maar ze hadden weinig voorraden en de onvrede groeide. De Mexicaanse regering, die geen groot leger kon sturen om de indringers te verpletteren, was toch in staat om voldoende kracht op te doen om een ​​paar keer met Walker en zijn mannen te schermutelen en te voorkomen dat ze zich te comfortabel voelen in La Paz. Bovendien zeilde het schip dat hem naar Baja California had gebracht tegen zijn bevelen weg en nam veel van zijn voorraden mee.

Begin 1854 besloot Walker om de dobbelstenen te gooien en naar de strategische stad Sonora te marcheren. Als hij het kon vangen, zouden meer vrijwilligers en investeerders deelnemen aan de expeditie. Maar veel van zijn mannen verlaten, en in mei had hij nog maar 35 mannen over. Hij stak de grens over en gaf zich over aan Amerikaanse troepen daar, zonder ooit Sonora te hebben bereikt.

Op proef

Walker werd berecht in San Francisco in de federale rechtbank op beschuldiging van schending van de neutraliteitswetten en het beleid van de Verenigde Staten. Het populaire sentiment was echter nog steeds bij hem en hij werd na slechts acht minuten van beraadslaging vrijgesproken van een jury. Hij keerde terug naar zijn advocatenpraktijk, ervan overtuigd dat hij met meer mannen en voorraden zou zijn geslaagd.

Nicaragua

Binnen een jaar was Walker terug in actie. Nicaragua was een rijke, groene natie die één groot voordeel had: in de dagen vóór het Panamakanaal ging de meeste scheepvaart door Nicaragua langs een route die de San Juan rivier leidde vanuit het Caribisch gebied, over het meer van Nicaragua en vervolgens over land naar de haven van Rivas. Nicaragua was in de greep van een burgeroorlog tussen de steden Granada en Leon om te bepalen welke stad meer macht zou hebben. Walker werd benaderd door de Leon-factie - die verloor - en haastte zich snel naar Nicaragua met ongeveer 60 goed bewapende mannen. Bij de landing werd hij versterkt met nog eens 100 Amerikanen en bijna 200 Nicaraguanen. Zijn leger marcheerde naar Granada en veroverde het in oktober 1855. Omdat hij al als opperbevelhebber van het leger werd beschouwd, had hij geen problemen om zich president te noemen. In mei 1856 erkende de Amerikaanse president Franklin Pierce de regering van Walker officieel.

Nederlaag in Nicaragua

Walker had veel vijanden gemaakt in zijn verovering. De grootste onder hen was misschien Cornelius Vanderbilt, die een internationaal scheepvaartimperium beheerste. Als president heeft Walker de rechten van Vanderbilt om via Nicaragua te verzenden ingetrokken. Vanderbilt was woedend en stuurde soldaten om hem te verdrijven. De mannen van Vanderbilt werden vergezeld door die van andere Midden-Amerikaanse landen, voornamelijk Costa Rica, die vreesden dat Walker hun landen zou overnemen. Walker had de anti-slavernijwetten van Nicaragua ten val gebracht en het Engels tot de officiële taal gemaakt, wat veel Nicaraguanen boos maakte. Begin 1857 vielen de Costa Ricanen binnen, ondersteund door Guatemala, Honduras en El Salvador, evenals het geld en de mannen van Vanderbilt. Het leger van Walker werd verslagen tijdens de Tweede Slag bij Rivas en hij moest opnieuw terugkeren naar de Verenigde Staten.

Honduras

Walker werd begroet als een held in de VS, met name in het zuiden. Hij schreef een boek over zijn avonturen, hervatte zijn rechtspraktijk en begon plannen te maken om opnieuw te proberen Nicaragua in te nemen, waarvan hij nog steeds dacht dat het de zijne was. Na een paar valse starts, waaronder een waarin de Amerikaanse autoriteiten hem veroverden terwijl hij vertrok, landde hij in de buurt van Trujillo, Honduras, waar hij werd gevangen genomen door de Britse Koninklijke Marine.

Dood

De Britten hadden al belangrijke kolonies in Midden-Amerika in Brits-Honduras, nu Belize, en de Mosquito Coast, in het huidige Nicaragua, en ze wilden niet dat Walker opstanden op gang bracht. Ze droegen hem over aan de Hondurese autoriteiten, die hem executeerden door het vuurpeloton op 12 september 1860 af te vuren. Naar verluidt vroeg hij in zijn laatste woorden om genade voor zijn mannen, waarbij hij de verantwoordelijkheid van de Honduras-expeditie zelf op zich nam. Hij was 36 jaar oud.

Nalatenschap

De filibusters van Walker hadden een aanzienlijke invloed op zuiderlingen die geïnteresseerd waren in het behoud van het slavenbezit; zelfs na zijn dood inspireerde zijn voorbeeld de Confederatie. Midden-Amerikaanse landen daarentegen zagen hun nederlaag van Walker en zijn legers als een bron van trots. In Costa Rica wordt 11 april gevierd als een nationale feestdag om de nederlaag van Walker in Rivas te herdenken. Walker is ook het onderwerp geweest van verschillende boeken en twee films.

Bronnen

  • De redactie van Encyclopaedia Britannica. "William Walker." Encyclopædia Britannica, 1 maart 2019.
  • Levrier-Jones, George. "Man of Destiny: William Walker and the Conquest of Nicaragua." Geschiedenis is nu tijdschrift, 24 april 2018.
  • Norvell, John Edward, "Hoe Tennessee Adventurer William Walker Dictator van Nicaragua werd in 1857: De oorsprong van de Norvell Family van de Gray-Eyed Man of Destiny," The Middle Tennessee Journal of Genealogy and History, Vol XXV, No.4, lente 2012

Bekijk de video: WALT DISNEY - WikiVidi Documentary (Februari 2020).