Leven

Louisa May Alcott

Louisa May Alcott

Louisa May Alcott staat bekend om het schrijvenKleine vrouwen en verhalen van andere kinderen, connecties met andere transcendentalistische denkers en schrijvers. Ze was kort docent van Ellen Emerson, dochter van Ralph Waldo Emerson, verpleegster en was verpleegster van de burgeroorlog. Ze leefde van 29 november 1832 tot 6 maart 1888.

Vroege leven

Louisa May Alcott werd geboren in Germantown, Pennsylvania, maar het gezin verhuisde snel naar Massachusetts, een locatie waarmee Alcott en haar vader meestal worden geassocieerd.

Zoals toen gebruikelijk was, had ze weinig formeel onderwijs, voornamelijk onderwezen door haar vader die zijn onconventionele ideeën over onderwijs gebruikte. Ze las uit de bibliotheek van buurman Ralph Waldo Emerson en leerde plantkunde van Henry David Thoreau. Ze associeerde met Nathaniel Hawthorne, Margaret Fuller, Elizabeth Peabody, Theodore Parker, Julia Ward Howe, Lydia Maria Child.

De ervaring van de familie toen haar vader een utopische gemeenschap, Fruitlands, oprichtte, wordt verzadigd in het latere verhaal van Louisa May Alcott, Transcendental Wild Oats. De beschrijvingen van een vluchtige vader en een nuchtere moeder weerspiegelen waarschijnlijk goed het gezinsleven uit de kindertijd van Louisa May Alcott.

Ze realiseerde zich al vroeg dat de vluchtige educatieve en filosofische ondernemingen van haar vader het gezin niet voldoende konden ondersteunen, en ze zocht naar manieren om financiële stabiliteit te bieden. Ze schreef korte verhalen voor tijdschriften en publiceerde een verzameling fabels die ze oorspronkelijk had geschreven als tutor voor Ellen Emerson, de dochter van Ralph Waldo Emerson.

Burgeroorlog

Tijdens de Burgeroorlog probeerde Louisa May Alcott haar hand te verplegen, naar Washington, DC te gaan om te werken met Dorothea Dix en de Amerikaanse Sanitaire Commissie. Ze schreef in haar dagboek: "Ik wil nieuwe ervaringen en zal ze zeker krijgen als ik ga."

Ze werd ziek met tyfus en werd de rest van haar leven getroffen door kwikvergiftiging, het resultaat van de behandeling voor die ziekte. Toen ze terugkeerde naar Massachusetts, publiceerde ze een memoires van haar tijd als verpleegster, Ziekenhuisschetsen, wat een commercieel succes was.

Schrijver worden

Ze publiceerde haar eerste roman, Moodsreisde in 1864 naar Europa in 1865 en begon in 1867 met het uitgeven van een kindertijdschrift.

In 1868 schreef Louisa May Alcott een boek over vier zussen, in september gepubliceerd als Kleine vrouwen, gebaseerd op een geïdealiseerde versie van haar eigen familie. Het boek was snel succesvol en Louisa volgde het een paar maanden later met een vervolg, Goede vrouwen, gepubliceerd als Little Women of, Meg, Jo, Beth en Amy, deel twee. Het naturalisme van de karakteristieken en het niet-traditionele huwelijk van Jo waren ongebruikelijk en weerspiegelden de interesse van de families Alcott en May in transcendentalisme en sociale hervorming, inclusief vrouwenrechten.

De andere boeken van Louisa May Alcott zijn nooit geëvenaard door de blijvende populariteit van Kleine vrouwen. Haar Kleine man vervolgt niet alleen het verhaal van Jo en haar man, maar weerspiegelt ook de educatieve ideeën van haar vader, die hij nooit in staat was om effectief schriftelijk te communiceren.

Ziekte

Louisa May Alcott verzorgde haar moeder tijdens haar laatste ziekte, terwijl ze korte verhalen en enkele boeken bleef schrijven. Louisa's inkomsten financierden de verhuizing van het Orchard House naar het Thoreau-huis, meer centraal in Concord. Haar zus May stierf aan complicaties van de bevalling en droeg voogdij over haar kind over aan Louisa. Ze adopteerde ook haar neef John Sewell Pratt, die zijn naam veranderde in Alcott.

Louisa May Alcott was ziek sinds haar verpleging in de burgeroorlog, maar ze werd erger. Ze huurde assistenten in om voor haar nicht te zorgen en verhuisde naar Boston om in de buurt van haar artsen te zijn. Zij schreef Jo's Boys die netjes het lot van haar personages uit haar populairste fictiereeks gedetailleerd weergeeft. Ze nam ook de sterkste feministische sentimenten op in dit laatste boek.

Tegen die tijd was Louisa teruggetrokken in een rusthuis. Toen ze op 4 maart het sterfbed van haar vader bezocht, keerde ze terug om in haar slaap op 6 maart te sterven. Er werd een gezamenlijke begrafenis gehouden en ze werden allebei begraven op het perceel van de familiebegraafplaats.

Hoewel ze het best bekend staat om haar geschriften, en soms een bron van citaten is, was Louisa May Alcott ook een voorstander van hervormingsbewegingen, waaronder antislavernij, zelfbeheersing, opvoeding van vrouwen en vrouwenkiesrecht.

Ook gekend als: L. M. Alcott, Louisa M. Alcott, A. M. Barnard, Flora Fairchild, Flora Fairfield

Familie:

  • Vader: Amos Bronson Alcott, transcendentalist, filosoof en educatieve experimentator, oprichter van Fruitlands, een utopische gemeenschap die faalde
  • Moeder: Abigail May, familielid van abolitionist Samuel May
  • Louisa was de tweede van vier dochters
  • Louisa May Alcott is nooit getrouwd geweest. Ze was een voogd voor de dochter van haar zus en adopteerde een neefje.